Тигр. Архивное фото

Млекопитающие "взяли на абордаж" Землю до исчезновения динозавров

11
(обновлено 08:05 25.06.2016)
Палеонтологи считают загадкой рост разнообразия млекопитающих за 75-85 миллионов лет назад. Пока ясно одно – выжили только те виды, которые ели все подряд.

ВИЛЬНЮС, 8 июн — Sputnik. Масштабный анализ зубов древних млекопитающих показал, что соседство с динозаврами не мешало их эволюции и распространению по Земле, которую они начали завоевывать примерно за 20 миллионов лет до вымирания древних рептилий, сообщает РИА Новости со ссылкой на статью палеонтологов в журнале Proceedings of the Royal Society B.

"Традиционно считается, что эволюционный успех динозавров не давал млекопитающим развиваться и занимать новые экологические ниши, которые они стали осваивать только после вымирания ящеров", — заявил Дэвид Гроссникль из университета Чикаго (США).

Исследование показывает, что предки современных животных начали образовать новые виды и покорять новые ниши задолго до того, как их пернатые и чешуйчатые соседи вымерли, отметил он.

Гроссникль и его коллеги пришли к такому выводу, сравнив то, как выглядели зубы различных млекопитающих, живших незадолго до вымирания динозавров, во время их исчезновения и после начала кайнозоя, современной геологической эры.

Зубы млекопитающих, в отличие от птиц, амфибий и рептилий, являются своеобразным видовым "паспортом". Каждый вид обладает собственным набором резцов, клыков и коренных зубов, приспособленных для питания определенной пищей. Этот факт облегчает поиск родственных видов и раскрытие их роли в экосистеме. Благодаря этому ученые смогли понять, осваивали ли млекопитающие новые ниши, и как на них могли влиять динозавры.

Как показал подобный анализ, проведенный авторами статьи, форма зубов млекопитающих постепенно начала приобретать все большее разнообразие не после вымирания динозавров, а примерно 80-85 миллионов лет назад, задолго до того, как астероид упал на полуостров Юкатан и выкосил всех крупных морских и сухопутных рептилий. Судя по разнообразию в форме зубов, наши предки питались не только насекомыми, но и самой разной пищей — растениями, другими млекопитающими, яйцами рептилий и мелкими ящерами.

Как считает Гроссникль, причиной роста в разнообразии млекопитающих за 10-20 миллионов лет до мел-палеогенового вымирания могли быть цветочные растения, чьими плодами, побегами и опылителями могли питаться первые животные.

"Я ожидал увидеть резкий всплеск в разнообразии млекопитающих сразу после вымирания, однако картинка была иной — мы увидели падение, а не рост в их разнообразии. Мы не ожидали ничего подобного, и это заставило меня еще раз пройтись по данным, так как такой результат противоречил всему тому, во что мы верили", — сообщил ученый.

По словам ученого, это необычное падение, как и рост в разнообразии млекопитающих в эпохи до вымирания, не исчезли после повторных проверок, что оставляет нас с еще одной палеонтологической загадкой. Пока не понятно, почему млекопитающие тоже не вымерли, как динозавры, однако ясно одно — выжили только те виды наших предков, которые были наиболее всеядными.

11
По теме
Ученые рассказали, чем люди похожи на динозавров
Комментарии
Загрузка...

Модуль загрузки данных (установите перед закрывающим тегом body)